महासमुंद। जिला मुख्यालय से करीब पांच किलोमीटर दूर गौरखेड़ा, उमरदा गांव तक जंगली हाथियों की धमक से ग्रामीण दहशत में है। वन विभाग का अमला दंतैल हाथियों को जंगल की ओर खदेड़ने का प्रयास कर रहा है। आसपास के गांवों में मुनादी कराकर ग्रामीणों को सतर्क किया जा रहा है।

वन मंडलाधिकारी आलोक तिवारी ने बताया कि सिरपुर क्षेत्र में विचरण कर रहे हाथियों के दल से भटककर दो हाथी शहर के नजदीक उमरदा, गौरखेड़ा गांव तक पहुंच गए हैं।

शाम करीब छह बजे गौरखेड़ा के पास दो हाथियों को विचरण करते देखकर वन अमले ने आसपास के ग्रामीणों को सतर्क रहने और हाथी दिखने पर दूरी बनाकर रहने की हिदायत दी। अंधेरा होने की वजह से हाथियों के मूवमेंट पर लगातार नजर नहीं रख पाने से चिंता बढ़ गई है। आसपास के गांवों में हाथी आने की मुनादी कराकर हाई अलर्ट घोषित किया गया है।