नई दिल्ली। राष्ट्रीय कीर्तिमानधारी केटी इरफान ने रविवार को जापान के नोमी में एशियन रेस वॉकिंग चैंपियनशिप में 20 किमी पैदल चाल में चौथा स्थान हासिल कर 2020 के टोक्यो ओलिंपिक की पात्रता हासिल की। इरफान टोक्यो ओलिंपिक की पात्रता हासिल करने वाले पहले भारतीय एथलीट बन गए।

29 वर्षीय इरफान ने 1 घंटे 20 मिनट 57 सेकंड का समय निकाला। उन्होंने इसी के साथ ओलिंपिक के 1 घंटे 21 मिनट के पात्रता समय से बेहतर प्रदर्शन के साथ टोक्यो का टिकट कटा लिया। रेस वॉक इवेंट के लिए ओलिंपिक पात्रता की अवधि इस वर्ष 1 जनवरी से शुरू हुई जो 31 मई 2020 तक रहेगी। एथलेटिक्स के अन्य इवेंट्स के पात्रता टूर्नामेंट इस वर्ष 1 मई से अगले वर्ष 29 जून 2020 तक चलेंगे।

इरफान के अलावा अन्य कोई भारतीय एथलीट ओलिंपिक की पात्रता हासिल नहीं कर पाया है। इरफान का व्यक्तिगत सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन 1 घंटे 20 मिनट 21 सेकंड रहा है जो उन्होंने 2012 ओलिंपिक्स के दौरान किया था। इरफान ने इसी के साथ दोहा में इस वर्ष 27 सितंबर से 6 अक्टूबर तक होने वाली विश्व एथलेटिक्स चैंपियनशिप की पात्रता हासिल कर ली। इस स्पर्धा के लिए पात्रता हासिल करने का समय 1 घंटे 22 मिनट 30 सेकंड था।