इपोह। स्ट्राइकर मनदीप सिंह की हैट्रिक की मदद से भारत ने कनाडा को 7-3 से हराकर अजलान शाह कप हॉकी टूर्नामेंट के फाइनल में जगह पक्की कर ली। भारत ने इसी के साथ एक मैच शेष रहते खिताबी मुकाबले में जगह बना ली।

मनदीप ने 20वें, 27वें और 29वें मिनट में गोल दागे। इससे पहले वरुण कुमार ने भारत को 12वें मिनट में बढत दिलाई थी। हाफटाइम तक भारत 4-0 से आगे था। कनाडा के लिए मार्क पीयरसन ने 35वें मिनट में गोल दागा। भारत के लिए अमित रोहिदास ने 39वें, विवेक प्रसाद ने 55वें और नीलकांत शर्मा ने 58वें मिनट में गोल दागे। कनाडा के लिए फिन बूथरायड ने 50वें और जेम्स वालास ने 57वें मिनट में गोल दागे। इस जीत से भारत ने टूर्नामेंट में अपराजेय अभियान जारी रखा।

ग्रुप चरण में भारत ने तीन मैच जीते और एक ड्रॉ खेलकर 10 अंक हासिल किए। अब एक मैच बाकी रहते भारत फाइनल में पहुंच गया है। उसे शुक्रवार को पोलैंड से आखिरी लीग मैच खेलना है। कोरिया सात अंक लेकर दूसरे स्थान पर है जबकि मलेशिया और कनाडा के छह-छह अंक हैं।