दोहा। पांच बार की ग्रैंडस्लैम चैंपियन रूस की स्टार टेनिस खिलाड़ी मारिया शारापोवा कतर ओपन टूर्नामेंट के पहले दौर में विश्व की 92वें नंबर की खिलाड़ी निकुलेस्कू से हारकर बाहर हो गई है। निकुलेस्कू, शारापोवा से रैंकिंग में 51 पायदान पीछे हैं, लेकिन रोमानिया की खिलाड़ी ने कमाल का प्रदर्शन करते हुए 4-6, 6-4, 6-3 से मुकाबला जीतकर दूसरे दौर में जगह बनाई।

शारापोवा ने मैच में 52 गलतियां कीं जबकि उनकी प्रतिद्वंद्वी ने 17 गलतियां कीं। करीब ढाई घंटे तक चले मुकाबले में शारापोवा ने पहला सेट 6-4 से जीता। इसके बाद अगले दोनों सेटों में शारापोवा पर निकुलेस्कू भारी पड़ीं और उन्होंने दूसरा सेट 6-4 से जबकि तीसरा और निर्णायक सेट 6-3 से अपने नाम किया।

विश्व की पूर्व नंबर एक महिला खिलाड़ी शारापोवा दोहा में दो बार चैंपियन रह चुकी हैं। उन्हें इस टूर्नामेंट वाइल्ड कार्ड के जरिए खेलने का मौका मिला था, लेकिन उन्होंने सबको निराश किया। अन्य मैच में विश्व की 30वें नंबर की खिलाड़ी डोमिनिका सिबुलकोवा ने रूस की अनास्तासिया पी को 7-6, 6-4 से शिकस्त दी।